La galassia smeraldo
Giovedì 22 Marzo 2012 05:04

galassia_smeraldo

A disco, a spirale, a ellisse, a sombrero, a globo, a anello.

Non basta. Recentemente è stata scoperta una galassia di forma simile a quella del classico taglio rettangolare dello smeraldo. LEDA 074886, questo il suo codice di catalogazione, è una  galassia nana, di debole luminosità, all'interno di un gruppo di 200 e più galassie di forme tradizionali, localizzato nella costellazione di Eridano. Essa è stata individuata da un team di ricerca del quale fanno parte astronomi australiani, finlandesi, tedeschi e svizzeri. La prima immagine della nuova galassia è stata però registrata dal telescopio giapponese Subaru, quasi per caso, durante le operazioni di messa a fuoco nel corso per indagini su un altro corpo celeste . La galassia smeraldo si trova a 70 milioni di anni luce dal nostro sistema solare e mostra, al centro della sua struttura rettangolare, un disco di formazione stellare in rapida rotazione. I ricercatori che l'hanno individuata sono convinti che possa fornire utili elementi per i modelli fisico-matematici di formazione delle galassie. Essi ritengono che la galassia smeraldo si sia formata dalla fusione di due galassie a spirale. Un tipo di sconto simile a quello che avverrà, tra 3 miliardi di anni, quando la nostra Via Lattea si scontrerà con la galassia Andromeda. Nell'attesa contentiamoci di ammirare la bellezza e di scoprire i segreti di questo piccolo gioiello cosmico. (flf)

Per saperne di più:

- articolo originario

- sito Subaru Telescop

- National Geographic